Umbrië

Viaggio Nel Mondo
  • Guida in Italiano
Umbria Agriturismo
Photo van Corte del Lupo Agriturismo

Het Umbrische land is in centraal Italië gelegen; Umbrië laat zich inspireren door zijn eigen geschiedenis, zowel bij het in stand houden van de waardevolle elementen uit het landleven als bij het vernieuwen ervan. Zo is Umbrië: een streek met groene heuvels en middeleeuwse vestingplaatsjes; met steden waarvoor de mens als maatstaf gediend heeft, hetgeen ook blijkt uit de belangrijke plaats van de keuken in de cultuur; een streek met een artistiek erfdeel dat uitblinkt op het toch al cultuurrijke Italiaanse schiereiland.

Men gaat naar Umbrië om te genieten van het geestrijke landschap, met zijn heuvels, bossen en zonsondergangen die tot ware bespiegelingen leiden (Umbrië is natuurlijk voor eerst het land van de Heilige Franciscus). Men gaat naar Umbrië om op te gaan in de natuur; een natuur die zo goed in stand gehouden is dank zij de Umbrische levensstijl, waarin de natuur een harmonische plaats heeft, een harmonie die men moeilijk elders, in Italië, maar niet alleen daar kan vinden.

Naar Umbrië gaat men om zich te ontspannen in een agriturismo, om de stress te vergeten en om te experimenteren met een levensritme dat langzamer en gezonder is; men gaat er heen om te wandelen door de middeleeuwse centra en om vanaf de heuvels en de wijngaarden het panorama te bewonderen. Men gaat er heen om te genieten van de heerlijke gerechten uit de Umbrische keuken (de salami's, de olie, de truffels, de handgemaakte pasta en nog veel meer) en van de streekwijnen, maar tevens om de ware gastvrijheid van de Umbriërs te ervaren.

Om heel Umbrië te bezoeken zonder zich te haasten heeft men toch wel een week nodig. Een klassieke route bijvoorbeeld heeft als vertrekplaats Perugia, hoofdplaats van Umbrië, en als niet te missen tussenstop de stad Assisi. Andere steden die de moeite waard zijn om te bezoeken, zijn onder meer Spoleto en Gubbio, maar ook Todi en Orvieto met zijn uitzonderlijk Dom. Men kan niet voorbij gaan aan op zijn minst twee of drie van de middeleeuwse vestingplaatsjes (borghi): daar zijn bijvoorbeeld Montefalco, Spello, Trevi en Bevagna.

De liefhebbers van de natuur, van trekking, van het paardrijden en van andere aktiviteiten in de open lucht kunnen kiezen uit maar liefst zeven Umbrische natuurparken: het Park van de Monte Cucco, het Park van de Monte Subasio, het Park van de Monti Sibillini, het Park van het Lago di Trasimeno, het Park langs de rivier Tevere (Tiber), het Park van Colfiorito en het Park langs de rivier Nera. In de provincie Terni, in Zuid Umbrië, vindt men de Cascata (waterval) delle Marmore en het Lago (meer) van Piediluco.

In Umbrië zijn enige van de belangrijkste figuren uit de geschiedenis van het katholicisme geboren; ze voerden daar hun spirituele arbeid uit. Te noemen zijn onder meer de Heilige Benedetto da Norcia, grondlegger van het monnikenwezen, en de Heilige Franciscus van Assisi. Een tocht die als doel heeft de plekken te ontdekken van middeleeuwse spiritualiteit en van het Umbrische misticisme, kan aanvangen in Assisi met een bezoek aan de Basiliek van de Heilige Franciscus en de fresco's van Giotto en Cimabue. Op 4 kilometer afstand van Assisi, bij de Monte Subasio, is er de Hermitage (l'Eremo) van de Carceri, de plek waar Franciscus en zijn volgelingen zich terugtrokken om te mediteren. Er zijn de kloosters van de benediktijner orde, vaak gelegen op fascinerende plekken in de heuvels en in de bergen van Umbrië: San Pietro in Perugia, Sassovivo, San Benedetto van de Monte Subasio, Santa Maria van Valdiponte.

Om kennis te maken met de Umbrische keuken moet men vooral de omgeving van Norcia bezoeken, bij uitstek bekend om zijn zwarte truffels, om de linzen van Castelluccio en om de salami. Andere streekprodukten zijn onder meer de extravergine olijfolie, de kaas en de wijn. Van de Umbrische DOC wijnen zijn te noemen de Sagrantino van Montefalco en de Torgiano. Men kan deze en veel andere produkten vinden in de winkels en wijnhuizen, of proeven in de vele voortreffelijke restauranten, eethuizen en agriturismi van Umbrië.